【大學生知識網 — 努力打造全面的知識分享平臺】
登錄 注冊
當前位置:首頁 >奇聞 >科學探秘

人類何時會滅絕 保護傘何時被掀翻? 專家們這么說

日期:2017-08-20 來源:網友分享 作者:太平洋電腦網

據國外媒體報道,智人已經至少出現了幾十萬年,人類文明差不多有幾千年。這遠比我們短暫的一生漫長得多,但與宇宙的130億年歷史相比,這段時間顯得何其短暫。并且和強大的星系不同,人類是如此脆弱,疾病、饑荒、戰爭、隕石均能置我們于死地。說真的,我們實在太慘了。

從今天的情況來看,世界末日似乎在所難免。迫在眉睫的核戰爭、無法用抗生素根治的超級細菌、可能使我們重蹈恐龍覆轍的小行星……我們的未來顯得如此可怕。不過,為了安撫各位,Gizmodo網站向幾位未來學家、人類學家、科幻小說作者和其他專家提出了如下問題:人類的保護傘什么時候會被掀翻?人類究竟何時會滅絕?

安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)

牛津大學人類未來研究所高級研究員

目前最可能導致人類滅絕的原因是由人類引發的災難。雖然自然風險依然存在(如隕石撞擊、伽馬射線暴、棘手的流行病等),核戰爭、生化武器、或摧毀我們賴以生存的文明與生態基礎等人為災難更可能導致人類滅絕。一些新出現的技術,如人工智能、合成生物的濫用、或自我復制機器也可能構成新的挑戰。真正摧毀人類的災難可能由多種災難構成:某場災難殺死了大多數人類,留下少數脆弱的幸存者,接著情況變得越來越糟,直到所有人就此滅絕。

發生這種結局的可能性尚不清楚。有人估計,下個世紀中發生這種災難的概率約為40%至50%,但也有一些研究人員認為這一概率只有19%、甚至還有人提出應為9%。情況具體如何,研究界還不知道,但我們不能排除這種可能性,并且人類因此滅絕的概率也許比遇上車禍還要高。如果真是這樣,人類也許再過幾十年、或者幾百年就要滅絕了。

但如果我們齊心協力、共同降低風險,情況會如何呢?哺乳動物通常能存活一兩百年。假如我們只是一般的生物,能活80萬到180萬年就不錯了(我們已經存活了20萬年)。

但智人可不是一般的生物。我們人口眾多,且分布廣泛(雖然需要耗費大量食物、代際增長的時間也較長)。我們的生命力也算頑強,因為我們幾乎能適應所有生活方式。這也許意味著,除非發生一場超出我們掌控能力的大滅絕,我們或許根本不會滅絕。這樣的大滅絕事件約每一億年發生一次,足夠我們存活很長時間了。

但我們也是一種技術型生物。我們也許不久便能改造自身,在太空中定居似乎也不是不可能的事。就算我們無法活著看到這一切,也許再過一千年、或幾百萬年便能實現。一旦我們征服了多個星球,滅絕的風險便大大下降。就算某處的人類遭遇不測,在萬里之遙的其它星球上,還有能夠自給自足的同胞。只要我們能在真空環境中、借助陽光和小行星上的土地生存(或建立聚居地),我們便找到了廣闊的立足之地,足以過上數十億年的穩定生活。

再過幾十億年,太陽就會開始變成紅巨星,這將是地球上人類的末日(雖然搬到其它恒星周圍可以多活些日子)。但等到那時,我們很可能早就搬到了其它恒星系,要么乘坐緩慢的太空艦船、要么派去機器人建立新的文明、要么將自身改造成能夠熬過漫長旅程的無機形式。就算我們的擴張速度較慢,也能在幾千萬年中征服銀河系,前往其它星系似乎也不是不可能(不過宇宙的加速擴張會限制人類的征服范圍)。這樣一來,各地的人類滅絕便可互不影響,總有人將人類的火把代代相傳。

等到這些恒星燃盡、且不再形成新的恒星,以行星為基礎的生命便走向了盡頭。我們也可能制造持續時間更長的人造熱源,但隨著時間的流逝,能量將越來越少。到了這一階段,以軟件的形式生存可以賦予我們近乎無限的壽命。但這并不是永生,因為能量遲早會耗盡。就算能量用不完,我們還要面臨另一個問題:由于質子衰變,物質會變得不穩定。終于有一天,宇宙中不再剩下任何可構成生命的物質。這就是人類的終極末日。

還有一種可能是,早在這一切發生前,人類通過基因變異、自然選擇、或人為編輯,已經發生了巨大變化,變成了新物種。因此,我們這一物種也許永遠不會滅絕,而是通過不斷變成新的物種存活下去(希望能朝著好的方向發展)。

歐文·加弗尼(Owen Gaffney)

斯德哥爾摩復原中心與未來地球研究所人類世分析員、科幻作家

朝鮮又朝日本的方向發射了一枚火箭,通常管這件事的美國總統又有點精神不正常。不過,我還是持樂觀態度。我認為對人類滅絕的報道都過于夸張了。

幾乎每個大洲都有人類的身影,我們這個物種可謂相當頑強,因此要將人類趕盡殺絕,得費一番不小的工夫。然而,但凡我們對人類文明稍有重視,就該在這個世紀剩下來的時間里更加謹慎地行事。假如人類能撐到2100年,暗中觀察的外星人也許就會總結道:“地球上終于出現了文明,讓我們鼓個掌吧?!?/p>

要活到本世紀末,我們面臨諸多棘手挑戰:核彈、大型小行星、伽馬射線暴、病毒傳染病、以及超級火山爆發等。其中火山爆發會使整個地球被黑暗的寒冬籠罩,給全球生命和食物系統帶來滅頂之災。

我相信人類文明在排除了其它選項之后,終會做出正確的選擇。我們正活在人類世時代,未來就在我們手中。在火星上建立殖民地只是時間問題。我們很快就會變成一個跨行星物種。從中期來看,這將大大減小滅絕的風險。不過這樣的殖民地在短期內還無法實現自給自足,仍需要地球提供物資。

但這里有個問題。人類世的幾大關鍵詞分別為速度、規模、連接和驚奇。無論是人工智能還是納米科技,一切新技術都會產生意想不到的后果。在人類世,如果這些后果的規模達到一定程度,不久就會產生全球性問題。令人擔憂的是,人類創新仍在不斷加速。說不定地球上留下的最后一句話會是:“我就知道這樣能行!”

在智人的20萬年歷史中,有幾次險些滅絕的經歷。一次發生在7萬年前,當時有生育能力的智人數量下降到僅有1萬人。這也許與差不多同時期的托巴超級火山爆發有關。托巴火山爆發發生于7.4萬年前,是250萬年來規模最大的一次火山爆發,引發的火山寒冬也許延續了數個世紀之久。的確,近期研究顯示,在首批火山爆發后,大大小小的噴發一直持續了1.5至2萬年。不過,超級火山爆發影響智人數量的理論仍存在一定爭議。

第二次數量驟降事件距今時間更短,且與我們對冰啤酒的愛有關。1928年,科學家發明了新型“安全”冰箱與空調制冷劑:CFC(氟氯碳)。但氯是一種難纏的元素。這種化學物質對上層大氣的臭氧層造成了嚴重破壞,但當時的科學家與企業對此毫不知情。數十億年來,臭氧層一直默默保護著地球上的生命。若沒有臭氧層,太陽輻射便會使地表寸草不生。這層保護罩即使稍有削弱,也會導致莊稼大規模減產,威脅人類的生存。上世紀80年代,人們終于發現了臭氧層空洞問題,于是各國決定停止使用CFC,這才避免了災難的發生。

如果我們沒發現這個不斷擴大的空洞,或決定坐視不管,等到本世紀末,人類面臨的問題將比“冰箱無法制冷”嚴重得多。更糟糕的是,如果我們用的不是氯,而是更加活潑、更不穩定的溴,人類滅絕的時間也許還會進一步提前。溴對臭氧層的破壞力幾乎是氯的一百倍。保羅·克魯森指出,如果當初用溴來制冷,等到上世紀70年代,地球上空便已滿是臭氧層空洞了。他由于對臭氧層的研究獲得了諾貝爾獎。

新的環境風險正變得愈加嚴峻。面對溫室氣體排放問題,我們已經黔驢技窮。每十年,我們必須將氣體排放減少一半。有些人認為,工業化社會導致氣候變化失控,地球遲早會變成金星般的煉獄。事實上,即使集結各方之力,我們也難以達到金星那樣的程度。不過,如果我們不花大工夫減少排放,全球氣溫就會達到一個危險的水平。

地球在遠古時期比今日溫暖得多,但也沒有發展到金星的程度。如果不從太陽系的其它行星“進口”化石燃料,地球上的化石燃料很快就會耗盡。然而,太空采礦近年來得到了一定發展,因此我們不能完全排除這種可能性。此外,地球現在的狀況可謂前所未有,因此一切仍是未知數。

地球系統的變化速度是人類行為的結果,且在不斷加速之中。海洋酸化的速度已達到了3億年來的最高值,二氧化碳進入大氣的速度甚至比2.52億年前規模最大的一次物種大滅絕時期還要高。要知道,那次大滅絕殺死了80%的海洋生物,地球用了1千萬年才恢復過來。不過這一恢復便是大手筆——恐龍開始稱霸全球。

地球歷史上出現過五次物種大滅絕。最后一次發生在6600萬年前,結束了恐龍的統治。如今地球物種消失的速度已經達到了大滅絕水平:我們正進入第六次大滅絕時期,對此,人類責無旁貸。

生物多樣性對地球的生命支持系統至關重要,包括大氣、海洋、冰蓋、水圈和生物本身,而這個系統的變化速度正在不斷加快。這與人類文明息息相關,因為農耕、城市、民主、法治、技術等文明要素都需要以相對穩定的地球系統為基礎。阻止其加速有兩種方法:其一,我們改變自己的行事方式;其二,文明徹底崩盤。但就算文明不復存在,也并不意味著智人一定會重演恐龍的悲劇。

因此,雖然有關人類滅絕的報道太過夸張,人類世在人類歷史上確實前所未有,因此一切都難以預料。未來充滿太多未知數。我們要時刻做好準備。

N·K·杰米辛(N.K。 Jemisin)

科幻小說作家、博客作者

“終于要滅絕了?”這么問可真奇怪。智人出現的時間還不長。直立人在地球上存活了150萬年,而我們出現的時間還不到它們的三分之一。在我看來,這個問題就像兒童把20歲稱為“老”一樣,蠻可愛的。

我是說,我個人并不信“人類會帶領自己走向滅亡”那一套,我們很可能會卷土重來。比如說,也許劇烈的氣候變化或其它災難會導致大量人類死亡,雖然這很嚇人,但地球上有數十億人呢,肯定有少數人可以適應新環境,將人類這個物種再延續一段時間。(但我們是否還想繼續下去就是另外一個問題了。)歸根結底,問題在于我們是否足夠聰明、能否在災難發生前逃離地球,比如隕石撞擊、太陽熄滅等等。我個人覺得可能是隕石,但具體如何,還要拭目以待。

法比安·庫斯托(Fabien Cousteau)

法比安·庫斯托海洋學習中心創建人、探險家雅克·庫斯托的孫子

我們是地球歷史上唯一有機會、有眼界決定自己命運的物種。一些人認為,我們已經提前開啟了自我毀滅的程序??紤]到目前的趨勢,一些悲觀者預測,再過50至75年,地球便會變得不宜居住。就個人而言,我傾向于相信人類有自我保護的欲望。要減緩對生命支持系統的沖擊,唯有立即采取解決方案,才能確保我們能夠在未來繼續生存下去。

安娜麗·奈維茨(Annalee Newitz)

美國科技博客網站Ars Technica科技文化編輯、科幻小說作家、科幻信息網io9共同創建人

我不認為人類會滅絕,而是會進化成新的物種。在過去的幾十萬年里,至少有六個古人類種群生活在非洲和亞歐大陸上。一直到三、四萬年前,和我們類似的現代人類才取而代之。我猜測再過10萬年,人類將進化成更多種族。這一部分由基因工程所導致,一部分也是自然選擇的結果。如果我們能以虛擬形式存在,就沒必要擁有脆弱的肉體,不必再躲避輻射,也不必呼吸比例合適的氧氣和氮氣。我們還沒達到進化的頂點!在進化的漫漫長路上,現今的人類形態不過是個暫時歇腳處。

伊恩·塔特薩爾(Ian Tattersall)

古生物學家、美國自然歷史博物館名譽館長

這是無法避免的。一切事物都會滅絕。沒有什么能萬古流傳。

首頁 下一頁
中文字幕亚洲无线码